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让光“假扮”成铁磁体

来源:科普中国
发布时间:2021-03-10
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    近日,科学家们演示了如何构造光以便其偏振行为像铁磁中的自旋集合,形成半斯格米子。这里,光被困在两个镜子之间的一个薄液晶层中。相关论文刊登于optica。一般来说,斯格米子是作为二维铁磁体中磁化的基本激发物被发现的,但在电磁(光)场中并不自然出现。

  在磁性材料中的自旋拓扑结构,特别是斯格米子态,引起学术界的广泛关注。斯格米子是由Tony Skyrme设想出来与重子有关的粒子,包括重子与共振态的叠加。人们发现在不同的领域(包括在经典液体、液晶、玻色-爱因斯坦凝聚、量子霍尔磁体)存在斯格米子。

  物理和科学的一个关键概念是“场”,它可以描述一个物理量的空间分布。例如,几乎每个人头上都有一个矢量场——每根头发都有起点和终点,就像矢量一样。研究人员表示,在磁学中,二维磁化矢量场中的基本激发具有这样的涡旋形式,并被称为虚子。沿着这样一个漩涡的中心顺时针旋转,可以观察到相关向量可以旋转一次或多次。这一特征的量称为涡度。

  来自波兰华沙大学、英国南安普顿大学等机构的研究人员演示了如何构造光的偏振行为。他们制作了在两个近乎完美的镜子之间制作了一个薄液晶层,这一层被称为光学腔。通过控制入射光的偏振和液晶分子的方向,他们可以观察到一级和二级的斯格米子和反斯格米子(涡度-2、-1、1和2)。

  当与光学响应材料结合时,该装置可能允许测试这些激发(斯格米子的湮灭、吸引或斥力)在一个光学台上的行为。研究人员表示,认识这些物体之间相互作用的本质可以帮助理解更复杂系统的物理,但这需要更复杂的实验方法(如超低温)。

  相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1364/OPTICA.414891

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在磁学中,二维磁化矢量场中的基本激发具有这样的涡旋形式,并被称为虚子。
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