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吃仙人掌这么刺激的事情,说不定你也试过

来源:物种日历
发布时间:2021-01-08
浏览次数:147
    

     由于人类语言和文化的多样性,一种生物多个名字是这世上的常态——而同一物种在不同文明里有不同的用途也屡见不鲜。多数情况下,人们能看到物种的整个生活史,因而能把它们分饰的多个角色对上号。然而量天尺大概是入戏太深,以至于不同用途的部件摆在一起,彼此都无法相认。甚至有很多栽培者,都不知道自己种的“这个花”还能结出“那个果子”。



攀缘绝壁的量天尺
    这种植物学名是Hylocereus undatus,有二十几个中文名,其中最常见的三个分别是量天尺、霸王花和火龙果,代表了三个不同的用途。

    先从不能吃的这个说起。量天尺是肉质攀援灌木,像仙人掌科里的绝大多数亲戚一样,叶片退化成了小刺,靠宽大的肉质茎来进行光合作用。这样的茎分枝一多难免头重脚轻,当然不可能长成参天大树,只能攀附在树干岩石上生长。“量天尺”这个名字的真实含义,是形容这种植物善于攀缘悬崖绝壁、而茎的每一节又形似尺子。

    仙人掌科植物大多适应干旱的荒漠环境而特化,量天尺的老家要湿润得多,因而它能把根系暴露在空气中而不至于被干死。这些气生根一方面帮助量天尺攀缘,一方面能吸收流过岩石表面的降水和养分。

    量天尺的茎是三棱形的,北方人叫它三棱箭或者三棱柱。园艺栽培的三棱柱很多,但通常都没有开花的机会,人们利用它生命力强且极易扦插的特性,用它来做砧木,嫁接缺乏自理能力的观赏用仙人掌和仙人球。最常见的大概就是绯牡丹了,这种仙人球完全变成了红色,不能进行光合作用,只能依靠三棱柱这样皮实的砧木活着。


名副其实的霸王花

    量天尺不能忍受10℃以下的低温,所以只有在热带和亚热带地区才能正常生长。公元1645年,量天尺被引入中国,很快就逸为野生并扩散开来。今天,两广、福建、海南和台湾的很多地方都能看到野化的量天尺,其中最著名的是广东肇庆的七星岩。爬满岩壁的量天尺不仅是一道景观,它的花干燥后还是当地特产——鼎湖剑花。由于量天尺有“霸王鞭”的别名,这种干花也被称为霸王花。

    从规模上看,“霸王花”名副其实。喇叭形的花朵长达30cm,直径20cm,花冠管外侧有密集的黄绿色鳞片,花瓣是白色的。花朵里面有数百条雄蕊,还有一条雌蕊通往下位子房。在干燥以后,霸王花是煲汤的上好原料。新鲜的花我也摘来试吃过,比干货香气更浓一些,味道也好,可惜粘液太多,影响口感。

    肇庆人种了几百年霸王花,很多当地人却不知道这花能结出火龙果。造成这种认识上的偏差,我认为主要原因是传粉的障碍。
 
    量天尺的花于夜晚开放,开花时会散发出香气。虽然自交亲和,但自然状态下柱头和花药距离很远(因为花太大),很难自动完成自花授粉而结果。在中美洲的原产地它是依赖蝙蝠传粉的,而中国并没有这些蝙蝠,因而在自然条件下,中国的量天尺结实率极低。另外,制作霸王花采收的是含苞待放的花蕾,当然就更没有机会等它结果了。

    如今商业化栽培的火龙果几乎遍及整个热带地区,美洲之外的种植者当然不可能把蝙蝠传粉者也引种过去,而大半夜挨个做人工授粉的成本又太高了,怎么办呢?吃货的智慧是无穷的,火龙果自交亲和的特性被利用了。果农只需在开花前用一个夹子夹住花蕾先端,这样花冠无法展开,雄蕊雌蕊都挤在一起,花药开裂时花粉就都落到柱头上了。接下来只要施够肥等着果实成熟就好。

“功效强大”的火龙果

    成熟的量天尺果实外皮紫红,有黄绿色的鳞片,因而得名火龙果。东南亚多个国家都用类似的词称呼它,而英文的dragon fruit也是由此而来。这果实看起来养眼,味道却天生就比较寡淡。尤其是运到北方的,为了便于运输必须提前采摘,但出售时又往往催熟不足,吃起来味同嚼蜡。

    量天尺的果子是红皮白肉的,这两年红肉的火龙果也流行了起来,它是量天尺属的另一种,哥斯达黎加量天尺H. costaricensis,原产哥斯达黎加和尼加拉瓜。果肉里的色素并非来自红龙女王的恩赐,而是一种名为甜菜红素的色素。人吃了以后,甜菜红素中的主要发色基团甜菜醛氨酸不会被降解,会随尿液排出。有些无知无良商家宣称红肉火龙果花青素含量爆表、保健效果强大云云,其实它除了让你的尿变红,并没有其它作用。

    火龙果还有个颜色不一样的亲戚,巨花量天尺H. megalanthus,是整个仙人掌科花最大的一个种。它的果实是黄皮白肉的,有人叫它黄龙果或金龙果,国内市场上比较少见。虽然花大,果实却比火龙果小很多,据说味道好一点。

     火龙果是那种剥了皮直接啃的粗放型水果,不过这几年强迫症患者们(包括我)纷纷把它的种子剔出来种。量天尺顽强的生命力再度显现,让它成了“最容易爆盆的多肉植物”。发芽之后,很快就能长出萌萌的小型三棱柱,如果环境合适照料得当,只须再等4到7年,你就又有火龙果吃啦!
知识点问答
1 / 3
量天尺的花于()开放。
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