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飞船的飞行轨道为什么会不断降低?

来源:中国航天科普网
发布时间:2021-01-08
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    地球周围存在的大气层,一直延伸到距地面两三千千米的高度上。假如把海平面上的大气密度作为1,那么在240千米的高空,大气密度为一千万分之一;到了1600千米的高空,大气密度为一千万亿分之一。

    神舟号飞船飞行在三四百千米的高度,这里仍然存在极其稀薄的大气,科学上称其为高层大气。即使这样稀薄的大气,同样会对飞行中的航天器产生阻力作用,其阻力与航天器的运动方向相反,会使航天器动能降低,飞行高度下降,发生轨道衰变。随着轨道高度不断降低,航天器最终会坠入大气层被烧毁,没有烧尽的碎片会坠落地面,有可能对人类的生命财产造成安全威胁。


航天器轨道衰减示意图

    神舟2号至神舟6号轨道舱有留轨任务,在正常的空间环境条件下,轨道舱的轨道高度一般每天要降低100米左右。为了维持正常的飞行轨道,必须每两个月左右时间对其进行一次轨道调整,使它回到正常运行的轨道上去。神舟号飞船在设计时,就要根据轨道舱完成航天任务的飞行寿命,参考空间环境学家对飞船轨道空间的大气阻尼预报,确定轨道舱需要携带多少推进剂,以便在空间飞行期间进行轨道调整,抵消轨道的衰变。
知识点问答
1 / 3
神舟七号载人航天飞船发射升空的时间是()
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